Вниманию читателя предлагается поистине уникальный труд. Автор отнес свою работу каталогам, охватывающим период с 1900 по 1982 г. Более подробного, скрупулезного описания нужных, а порой излишних характеристик колесных и гусеничных машин, использовавшихся и используемых вооруженными силами Германии и XX веке, по-видимому не существует. В нее вошли транспортные и боевые машины времен Первой мировой войны, бронетехника и разнообразный автотранспорт райхсвера, вермахта и бундесвера.

Немецкий автор посвятил всю свою сознательную жизнь сбору цифрового, статистического и иллюстративного материала. Где и как он получал эти сведения, автор пишет в своем предисловии. В прижизненные издания автор вносил дополнения, уточнения и изменения. В Германии его книга выдержала 16 (!) изданий. Отчасти это объясняется тем что для многих читателей она представляла несомненно ностальгический интерес. Может быть, по вполне понятым причинам описания подобных машин Национальной народной армии ГДР отсутствуют. Да и изложение исторического периода, относящегося к бундесверу, заканчивается началом 1980-х. Посмертные переиздания работы (автор умер в 1996 г.) немецким издательством не дополнялись и не исправлялись, что после объединения Германии в 1989 г. представляло бы несомненный интерес. Мы не в состоянии судить о полноте и точности всех сведений, касающихся колесных и гусеничных транспорных машин. Но что касается описания боевых машин, в частности вермахта (1934-1945 гг.), то они являются не совсем полными, если не говорить о весьма подробных табличных характеристиках наиболее распространенных боевых машин. В некоторых случаях они противоречат другим не менее авторитетным источникам прежде всего в историческом плане и в оценке этих машин. Издательством «Астрель» подготовлены для широкого круга читателей две книги, освещающих этот вопрос, это популярная на Западе «Энциклопедия немецких танков Второй мировой войны» П. Чемберлена и X. Дойла и «Боевые машины вермахта 1934-1945 г.г.», написанную И.П. Шмелевым.

Мы считаем необходимым обратить внимание читателя на вопросы терминологии и написания собственных немецких имен и наименований в переводной литературе. Автор приводит принятые в Германии обозначения боевых машин. Они не всегда соответствуют традиционно принятым обозначениям в нашей стране; в некоторых случаях они просто устарели. В русском издании мы приводим их в соответствии с нашей терминологией. Буквальный перевод немецких терминов часто приводит к несуразностям. Например, термин Bergepanzer эютибрид из немецких слои bergen спасать и Panzer сокращенное слово танк. Получается как бы «спасательный танк». В отечественной военной технике это средство называется бронированной ремонтно-эвакуационной машиной (БРЭМ). Bergepanter - это БРЭМ на базе тапка «Пантера». В некоторых отечественных переводах мы встречаем, к сожалению, такие «перлы»: «горный танк» и «горная пантера». Видимо, полагали, что дело в немецком слове der Berg гора. Другой распространенный случай Panzerhaubitze это не бронированная гаубица, а гаубичная самоходная артиллерийская установка (САУ). Мы употребляем термин зенитная самоходная установка (ЗСУ), а не зенитный танк и т.п.

-несколько слов о собственных именах. В немецком языке немного правил чтения и произношения букв и буквосочетаний: ei и еу читается как «ай»;

- eu - «ой»;

- Chs - «кс»;

- h - звук, который у нас пишут то как «г», то как «х», все-таки правильнее писать как «г». Ведь мы же пишем Гамбург (Hamburg), Гитлер (Hitler), Горр (Heir), а не Хамбург, Хитлер... Этих правил мы и придерживались при транслитерации собственных имен.

Книга Освальда содержит множество нужных для специалистов технических характеристик и статистических данных. Автор собрал действительно богатейший иллюстративный материал. Многие фотографии уникальны и публикуются в нашей стране впервые. Однако, ссылаясь на каталог Вернера Освальда, как истину последней инстанции следует помнить, что немецкий автор не безгрешен.

Легковые автомобили в Германской армии до и во время Первой мировой войны

История создания грузовых автомобилей, орудийных тягачей и буксирных автомобилей

Первые германские бронированные автомобили и танки

Мотоциклы, моторизованные повозки и гусеничные мотоциклы

Легковые автомобили с ковшовым кузовом (типа Виллис), типовые и прочие

Грузовые автомобили в качестве машин боевого назначения и машин тыла и обеспечения